歐洲點數旅行。倫敦巴黎聖誕跨年篇

沒想到一轉眼就2018年了,首先要先祝所有關注甜牙齒的讀者們新年快樂,雖然發文進度緩慢,你們還是對這個部落格不離不棄,大家的支持就是我繼續寫文的動力,謝謝你們(鞠躬)!進入正題……雖然平常工作和生活忙碌,每年還是會努力計畫一個大旅行,像是2015的祕魯馬丘比丘健行和2016的智利巴塔哥尼亞背包旅行,讓自己到與平常生活完全不同的環境走走,不但可以拓展視野,和世界交朋友,更可以讓心靈更豐富充實,每次出走一趟,都會帶著意想不到的收穫和新點子回家 今年的旅行方向除了跑到了大西洋的另一頭,更是首次決定整趟都用點數來完成,對於也喜歡出去玩,但又不想花太多錢的朋友們,我覺得點數旅遊是一個可以參考研究的旅行方法。今天這一篇就是寫關於我們是怎麼用點數在英國倫敦過聖誕,然後又轉去法國巴黎跨年的經驗分享。

巴黎。塞納河和遠處的巴黎鐵塔

先說明本篇是我這次使用點數旅遊的心得文,不是教大家怎麼積點數喔!網路上有很多神人和部落客專門在寫點數相關的文章,文末我會再和大家分享自己常常看的幾個網站,有興趣的朋友可以再多做研究,畢竟每個人的目標不同,方法也都不會一樣的~

巴黎杜樂麗花園。位於羅浮宮和協和廣場中間的美麗花園

什麼是點數旅行 Points Travel

這裡指的和旅行相關的點數,就是包含航空公司/飯店集團的酬賓計畫,或是使用信用卡消費得到的點數。將這些點數用更划算的方式兌換成哩程機票和飯店住宿的旅行,就是點數旅行。之前背包旅行和世界各地的背包客一起交流,就發現不少人都是用點數繼續走下去,旅行時所有的花費都集中在最有利的信用卡,再用得到的點數換成機票繼續旅行。

日出時的羅浮宮

第一次真正聽到這個名詞,是從部落格「研究生的點數旅行筆記」讀到的,連結這篇對於點數旅行,和美國/台灣信用卡點數制度,這位部落客也有更詳盡的介紹,有興趣的朋友可以再前往閱讀,然後掉入罪惡的深淵(誤)!

巴黎聖母院

其實每年自己的旅行,小至從東岸飛到西雅圖追鬱金香,大至到南美洲智利健行,機票都是用點數換的。而今年由於要到文明的大城市,不只是機票,由於飯店集團很多,連住宿都可以加入兌換的行列。

爬上聖心堂頂端俯瞰巴黎

本次歐洲旅行計畫

之前在寫給大衛弟(就是我弟)的一鍋料理快速疊煮篇就提過,由於今年是大衛弟第一年因為在倫敦工作而不會在家過節,身為姊姊的我就決定今年來和弟弟一起過節,順便到歐洲走走。比起走馬看花,我更喜歡在一個城市流連久一點,和當地居民互動,感受這個地方的文化,所以決定在充滿耶誕氛圍的倫敦過聖誕節,再到巴黎凱旋門倒數跨年,兩個城市各待一週。之前去南美背包旅行,自己一個人要不是在深山露營,就是住這種不知道旁邊是誰的背包客棧,打地鋪都沒關係:

智利。巴塔哥尼亞柏內國家公園 Torres del Paine National Park

結果這次的旅行一有了家人的加入,馬上就提升了旅行的品質,無論如何都一定要和弟弟一起吃好住好!一有這樣的目標,由於用點數兌換非常搶手,無論是機票或飯店都老早就會被搶光,所以我大約八個月前就開始計畫(小提醒:點數旅行一定要提前做功課才換得到機票和飯店喔)。除了機票用里程兌換,飯店住宿也以地點位於市中心,或是五星的旅館為目標。

巴黎羅浮宮凱悅飯店。住在羅浮宮正對面的凱悅五星酒店一晚兩萬點 (Source: Hôtel du Louvre)

來回機票

首先美東-英國來回機票,大多的航空公司都需要約60K哩程兌換,有時候航空公司的特惠方案會有40K的好康,或是上個月達美還有淡季飛從北美到歐洲的航線商務艙來回只要9萬8千哩的促銷。越晚訂要不是訂到里程數高的,要不然就是訂光。由於英國希斯洛機場還有一個很討厭的規定,就是離開的時候要多付機場稅,評估後決定這次來回的機票分別是用達美和聯航的里程兌換(各30K哩)。

位於倫敦的聖保羅大教堂是世界第二大圓頂教堂,巴洛克風格的代表作之一。

由於夢娜居住的城市的關係,最常飛的是天合集團的達美航空,所以在看到60K+$50 offer的時候辦了他們家第一年免年費的美國運通信用卡(他們最近有75K+$50的targeted offer) ,說真的如果不常用也可以把里程用掉就停卡,還不用繳年費。所以去程就用達美30K里程+$5.60稅金換了一張達美的單趟哩程機票。

倫敦國會大廈很值得參觀

至於回程則是用旅遊神卡組合-大通銀行藍寶石卡CSP + Freedom卡合作無間積點,再換成聯航的機票。有在積UR點數的朋友都知道這點數真的蠻容易積,尤其Freedom每季特定消費類別5%反饋(像是加油或是買菜等等),加油或買菜時都集中火力刷同一張就對了。這樣里程機票換下來回程則是花了聯航30K里程+$173.36稅金。

西敏寺教堂。英國歷代君王的加冕聖堂

至於倫敦-巴黎短程線班機,用UR點數換英航British Airway是最划算的換法。英航跟其他航空不同,里程機票不是採區域制而是距離制,所以非常適合兌換短程線飛機,單程只要4500點Avios,這次我和弟弟兩人回倫敦時單程就花了9000點Avios + $55稅金,而且用飛的真的好快,才起飛就要降落了,應該是我有史以來飛過最短的航線XD。

Tower Bridge 倫敦塔橋白天或夜晚都很美

去程的時候由於離市區近,我們選擇搭歐洲之星,這裡還發生了一個小插曲-我和大衛弟在沒有講好的狀況下都互相幫對方買了歐洲之星,在我發現大衛弟幫我們買了來回£198的火車票後因為歐洲之星的票不能退只好留下,沒想到到了十二月這兩張來回票竟然漲到£516,所以我們就把票賣了XD 這個故事再次告訴我們提早訂真的只有好處!

發現從雙層巴士上欣賞倫敦市區的風景,視野也很不同。

巴黎住宿

住宿的部分,這次主要是使用小資族愛用的洲際酒店IHG,以及大家最愛換的凱悅集團酬賓計畫來安排這次的聖誕/跨年之旅。IHG洲際酒店是個神奇的計畫,雖然大部分是低階旅館,很適合剛開始旅行的小資族,但它有個很吸引人的點讓我每次看到它又有高額開卡禮(80K點)的時候就狂叫身邊的朋友辦(好像我有抽傭金一樣XD),那就是每年只要繳美金$49年費,就免費送全世界任一晚不限等級的住宿。我今年把這一晚用在跨年夜,一晚要價超過七百歐元的IHG最高等級酒店InterContinental Paris –

位於凱旋門旁的巴黎瑪索大道洲際酒店.跨年煙火走到房間外的陽台就欣賞得到 (Source: InterContinental Paris Avenue Marceau)

由於是年度贈禮我又很早很早訂,他們還把我們的房型升級到一開陽台就看到凱旋門的Executive Room,讓我在跨年夜那晚喝著飯店的熱可可,等到剩15秒的時候再走出陽台就可以和大家倒數,看到美麗的煙火,度過了一個難忘的跨年夜 臉書IG都有分享煙火的影片唷)

巴黎一級戰區的飯店服務品質也都沒有話說,跨年夜已經很難訂到餐廳了,我們一到達飯店,他們還是馬上帶著餐廳的冊子努力幫我們找到適合的餐廳,怎麼樣都要幫我們訂到。除此之外也很常來噓寒問暖,房間的設施很現代化,除了全部用平板控制,可以在床頭插自己的iPod聽音樂,房間內還可以大玩任天堂Wii/Wii Fit。在寸土寸金的巴黎市區可以過這樣的度假生活實在很驚喜 😉

飯店大廳。巴黎瑪索大道洲際酒店

我們住的樓層比較高,但格局大概長這樣  (Source: InterContinental Paris Avenue Marceau)

在巴黎的日子除了最後一晚跨年夜,其他天都是用凱悅集團酬賓計畫的點數換到位於羅浮宮正對面的五星酒店Hôtel du Louvre。

巴黎羅浮宮凱悅飯店。住在羅浮宮正對面的凱悅五星酒店一晚兩萬點 (Source: Hôtel du Louvre)

由於這間酒店正在施工準備轉型成只能說是看起來非常凱悅的飯店,所以現在一晚只要兩萬點(我們住的房型一晚大約450歐元),我覺得依巴黎第一區這種地點和看到飯店未來的藍圖,施工完要再用兩萬點換到應該是有點困難。

巴黎羅浮宮凱悅飯店。他們施工完打算變這樣

至於點數的來源則又是用超好用的UR點換的。UR點最討人喜歡的除了好積,還有彈性,因為UR不但可以換很多航空公司的機票(聯航/英航/新航/韓航/西南/維珍…)還可以換酒店集團的住宿像是凱悅Hyatt或萬豪Marriot,其中兌換成凱悅點數的估值又是最划算的兌換之一,所以這次決定就這樣撩下去。

飯店大廳。巴黎羅浮宮凱悅飯店

房間格局大概長這樣 (Source: Hôtel du Louvre)

這間飯店的特色就在於非常古色古香,一走進飯店就有溫暖的感覺,和一般制式的飯店很不同。五星級的服務也是每天都巡邏房間很多次,每次回旅館放個東西,都會發現房間又被整理過,連廁所的衛生紙捲都會隨時維持一個漂亮的三角型;冰箱也是隨時都放兩瓶evian的礦泉水,我們一喝完他們又會馬上補。另外由於沒有特別請他們事先訂什麼餐廳或是門票,在報到的時候他們也主動問我們會去哪些地方,得知我們會去羅浮宮後又送上兩張門票,讓我們不用排上幾小時的隊就可以直接走進博物館,小小的溫暖讓我們感到賓至如歸!好啦凱悅以後出差會繼續住你的,整個收買我們的心 

有了票可以直接從金字塔左邊進去,不用在右邊排長長的隊。(邊走邊拍字糊掉請見諒!)

倫敦住宿

倫敦的部分則是用洲際酒店IHG的開卡禮和累積的點數換了三晚位於倫敦攝政街的假日飯店,這就是標準到不能再標準的假日飯店標準房,小到我都開始佩服他們怎麼可以擠進這麼多家具…

倫敦攝政公園假日飯店。一晚40K點,一出門就可以血拚 (Source: Holiday Inn Regent’s Park)

不過它的位置很好,除了緊鄰公車地鐵,到各個景點都很快很方便,走路也可以到很多地方,例如我特愛的福爾摩斯博物館,這裡離貝克街221號,真的超近的呀 

倫敦皮卡迪利廣場。倫敦是一個耶誕氣氛濃厚的城市

聖誕節的攝政街也絕對不能錯過,美麗的燈飾,數不完的聖誕樹和充滿節日氛圍的櫥窗設計,連坐在雙層巴士上經過,目光都移不開這樣有耶誕氣氛的街景 😉

雙層巴士上看到的攝政街景

倫敦街頭隨處可見美麗的耶誕裝飾

另外平安夜、聖誕夜、和英國Boxing Day這三晚由於很多博物館和餐廳的營業時間很不定,連大眾運輸都停駛,大家要回家過節,所以我們也決定這三晚租一個可愛的民宿,在家邊聽聖誕歌邊做菜,悠閒的過節!

用Airbnb租到位於蘇活區可愛的民宿 (Source: Airbnb)

用Airbnb租民宿我通常會選擇經驗較豐富,以及得到很多正面評價的Super Host,這次訂到Dru和David的這間位於蘇活區的民宿,一晚$210美金不算便宜的bnb,但給了我們絕佳的位置跟舒適,我們每天從外面逛回來都還可以自己做菜,接電腦播電影,把這邊充當我們在倫敦的家♥ 

聖誕節當天一起床從民宿窗外看出去的蘇活區,有一種格外的寧靜感。

Airbnb有時候會和其他銀行或航空公司合作出一些划算的促銷,像是用美國運通卡租民宿滿$150送$50,或是和達美航空推出從達美的網站訂民宿每一元得3哩等活動,有興趣的朋友可以再觀望。聖誕節當天位於民宿附近的Maison Bertaux竟然有營業,創立於1871年的法式糕點店有家庭式的溫馨感,聖誕節睡到自然醒後就這樣悠悠的晃過來享用了一頓法式早午餐 😉

點數旅遊心得

這次用點數大概玩了一趟點數旅行,覺得尤其適合和家人一起出遊使用。自己背包旅行可以隨便飛隨便住,但帶上家人難免會想營造一個更有品質的旅行!如果也對點數旅行有興趣,或是也想試試看安排一趟的朋友,非常初階等級的我想了幾點新手建議:

1. 提早做好點數旅行規劃
先想好要去哪些國家,有多少人參加,住宿機票等架構,再針對目標進行點數累積。比方說我已經計畫去歐洲時飯店會用UR點數換凱悅集團,出差要選旅館的時候就會特別考慮凱悅的飯店,有時候雖然別的飯店有無敵河景然後凱悅的房間只能面壁,一想到點數,出差時還是會為了積點去住凱悅的面壁標準房。

2. 提早訂避免向隅
這應該不用過多闡述了,全世界這麼多人在累積哩程積飯店點數,如果不早點換里程機票,或是年度贈禮要選住跨年夜的酒店,不提早至少半年是沒有把握訂得到的。像是不少人想訂時代廣場的飯店跨年,一晚高達美金$2400如果訂到夢裡都會笑吧!所以有計畫的朋友一定要提早訂!

3. 隨時follow點數旅行相關的新聞
具備點數旅行的基本知識,再隨時掌握航空公司及信用卡公司的促銷,會意想不到的省下不少錢。

-點數旅行的基本知識像是如果今天的目標是想換一張長榮從美東飛台灣的商務艙哩程機票,很多人可能第一個想法就是積長榮的里程,但其實要換長榮的商務艙來回機票,用長榮本身的哩程需要16萬哩,反之用全日空ANA卻只要9.5萬哩,所以你要積的其實是全日空的哩程(可以飛星空聯盟的班機然後把點數積到全日空,或是信用卡合作,美國的話是美國運通MR點數)。全日空還有全家桶家庭計畫,全家人的哩程可以結合一起換票,非常適合一家旅行。

-隨時掌握航空公司及信用卡的促銷,則是像我當時剛好看到用美國運通的MR點數轉英國航空的Avios點數會多送40%的哩程,或是飯店集團不定時出的只要完成挑戰就多送幾萬點的促銷,像是洲際飯店IHG每一季的先行者活動等等。

4. 幾個常看的網站
-(英)The Points Guy: 雖然是英文但不得不介紹。這男的真的太厲害,寫點數旅行寫到美國信用卡公司會特別諮詢他怎麼樣的促銷才會更有競爭優勢,大部分的玩家都會鎖定收看的部落格,不少廣告但就自己過濾。
-(中)研究生的點數旅行筆記:來美念博士班的台灣人,現已畢業,偶爾會寫一些亞洲的點數旅行,最近創業研發一個中/英文平台是可以讓大家把有參與的飛行/酒店計畫全部放進去,就會直接幫你分析好下一趟要怎麼用點數最划算的產品。一個人撐起整個網站,是神人也是領我入門的師傅!
-(中)Trip+:一群由住在台/港/美/加的台灣人經營的點數旅行部落格,由各個城市的角度探索更多免費飛行住宿的可能。我定期收看他們的新聞專區。
-(中)美國信用卡指南:大陸人創立的網站專講北美信用卡,常常討論美國往返亞洲的點數旅行。我喜歡他們介紹每張信用卡都會提供歷年來的開卡禮點數浮動,可以幫助我辦卡辦在高點上。

以上這些資深點數玩家常常都有令人驚豔的旅行玩法,每次都讓我讀到佩服得五體投地!非常感謝網路上這些前輩們不吝嗇的心得分享,讓小女子我也可以略窺點數旅行的有趣之處,常常不小心就拜讀他們的大作到深夜呀!有興趣的朋友們,這就是我怎麼開始研究的,如果有更多台灣區點數旅行的資訊也拜託和我一起分享,我再陸續補在這篇喔 

位於杜樂麗花園門口的騎兵凱旋門,正上方的拿破崙雕像歌頌著拿破崙的偉績。

結語

偶爾玩一次點數旅行其實蠻好玩的,會飛/住到一些平常自己捨不得花的享受。點數旅行除了可以給家人更有品質的旅行,省下的錢還可以花在更有意義的地方!像是坐中間的位子看一齣喜歡好久的音樂劇-

和家人一起體驗一場飯店的傳統英式下午茶-

坐在很前面聽一場喜歡的音樂會,近距離接觸指揮大師賽門拉圖 

或是品嘗當地有名的美食,造訪米其林餐廳等等,不知不覺的旅行的體驗也更豐富精彩了!

希望這次的文章有幫助到大家!如果你有一個心裡很想很想去的地方,不妨試試把它當目標規劃一場點數旅行,從現在開始按計畫累積,也許在不久的將來就可以用少少的花費到夢想的國度實踐一場高品質的旅行。如果真的成真,這一篇就寫得很值得 😉

新的一年閒不下來立馬又幫自己報了編碼的課,所以每天下班又在水深火熱的練習寫code中,這時候就覺得寫甜牙齒真是一件開心的事,因為能夠提醒自己還是有東西是看得懂的XD 有機會會再用我的視角為倫敦和巴黎各寫一篇文章,敬請期待!新的一年祝大家心想事成,新年快樂